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美法院裁定:对考克斯大规模盗版判付损害赔偿的裁决合理
来源:中国保护知识产权网 更新时间:2020年06月29日  浏览次数

日前,弗吉尼亚州陪审团裁定美国电信公司考克斯通信公司(以下称“考克斯”)因大规模盗版需支付10亿美元的赔偿。近日,考克斯请求法院减轻责任的尝试失败,其要求重审的要求也被驳回。但是法院认同,如果涉及多个版权,应按每部作品计算损失赔偿,这意味着10亿美元的数字可能会下降。

2019年,考克斯在与几大主要唱片公司的法律纠纷中败诉。

经过为期2周的审判,弗吉尼亚州陪审团裁定考克斯为订阅用户承担赔偿责任,命令其赔偿10亿美元。

考克斯对此裁决感到非常失望,随后请求法院撤销陪审团的裁决并直接做出决定。此外,考克斯认为应降低这笔“数额惊人的”损害赔偿。如果不能,考克斯则希望能够进行重新审理。

这些请求遭到了唱片公司的强烈反对,在权衡了双方的证据后,美国联邦地区法院法官利亚姆.奥格雷迪(Liam O’Grady)就此案作出了裁决。

奥格雷迪长达75页的意见书对于考克斯来说基本上是个坏消息。该意见书首先将“应将陪审团裁决撤销,换由法院进行判决”的判决动议作为一项法律事项进行了探讨,但是,法院认为没有理由批准这一点。

考克斯辩称,诉讼期间提供的证据并不表明其对直接或间接的版权侵权负有责任。法院不认同其观点。例如,在替代侵权责任方面,记录显示考克斯直接受益于其盗版订阅用户。

奥格雷迪写道:“在这里,有充分的证据表明,陪审团得出那样的结论是合理的,即无论侵权规模多大,考克斯从侵权中获得了一些直接的经济利益。”

“法院同意原告的论点,即考克斯对重复侵权者帐户的处理足以证明侵权与其经济利益之间的因果关系。被告之间的内部电子邮件可以清楚地确立侵权帐户与考克斯持续收取(而不是终止)收入之间的联系。”

针对考克斯的法院令

根据奥格雷迪的说法,虽然考克斯的绝大多数论断没有成功,但该互联网服务提供商也获得了一小部分胜利,这可能会产生巨大的财务影响。法院同意考克斯的观点,即应按每件“作品”而非每项“版权”来判付损害赔偿。

本案中列出了10017项版权,每件作品的损失为993830美元,最终得出的损害赔偿金额为10亿美元。但是,由于存在一些重叠的作品,比如其中一首歌拥有多个版权,因此应该对此进行调整。

法院解释称,侵权行为不应仅仅因为一个盗版曲目而受到多次惩罚,因为与该歌曲相关的版权太多了。例如,奥格雷迪提到混搭应用(mashup),其中的曲目可以轻松地拥有20个不同的版权持有者。

法官表示:“很难想象,国会对实质上相同的侵权行为的责任认定会有如此巨大的差异。由于故意侵权行为,被告对每件侵权作品的最高赔偿额度为15万美元,因此三分钟的混搭可能会让被告支付300万美元。”

这意味着考克斯可以查看诉讼中的版权列表,以确定其中涵盖了多少“作品”。这可能大大低于先前提出的10017项版权。

接下来,法院审查了赔偿金的数额,确定每件作品为993830美元。考克斯总结了一系列证据说明了为什么这个“历史性”数额巨大,“令人震惊”。但是,法院指出,从证据来看,这一数额并不过分,没有如考克斯所说的“误判”。

考克斯非常清楚《数字千年版权法案》(DMCA)的要求,可能的法定赔偿损害赔偿金应该是多少,以及有多少作品被侵权。

奥格雷迪指出:“由于在解释法定赔偿金额时并没有潜在的歧义,而且考克斯非常清楚其收到的侵权通知的数量,因此这两个数值的乘积是可以合理预见的。”

“总之,原告有权选择陪审团审判和法定损害赔偿。经过大量审议后,陪审团裁定每件作品的赔偿金为99830.29美元,完全在法案规定的750美元至15万美元法定范围之间。”

总而言之,这意味着每件作品的损失保持不变。考克斯无权获得重新审理的机会,但考虑到一部作品拥有不止一项版权,10亿美元的赔偿金可能减少。(编译自torrentfreak.com)

翻译:王丹 校对:罗先群

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