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英国脱欧:企业在并购时应开展知识产权尽职调查
来源:中国保护知识产权网 更新时间:2020年09月17日  浏览次数

在未来几个月,开展并购的企业应注意英国脱欧过渡期结束对知识产权的潜在影响。

商标

在过渡期间,欧盟商标继续在英国有效。但是,在过渡期于2020年12月31日结束时,《英国脱欧协议》规定的几点变化将对商标权利人产生影响。

最重要的变化是,在过渡期结束后,英国将不再受《欧盟商标条例》约束。欧盟商标不能继续在英国享有保护。因此,英国不再属于欧盟商标和指定欧盟的国际商标注册涵盖的范围。但是,一种“克隆”权利届时将自动给注册所有人提供两种注册商标:一个覆盖欧盟其他成员,一个覆盖英国。类似地,指定欧盟的国际注册也适用该规定。

当并购业务涉及欧盟商标并在过渡期结束后才能完成时,买卖双方应注意索要提供相关“克隆”权利的详细信息。

外观设计权

共同体外观设计受到的影响与欧盟商标类似。《共同体外观设计条例》将外观设计分为注册共同体外观设计(RCD)和未注册共同体外观设计(UCD)。脱欧的最大影响是过渡期结束后RCD和UCD将不能在英国受到保护。但是,届时RCD或UCD的持有人自动成为英国相关外观设计的持有人。

买方应注意,在脱欧之日仍在待审的欧盟商标和RCD申请不能自动克隆,申请人可在9个月内在英国提交相应的申请。一旦后续在英国获得商标或RCD授权,申请人必须在英国积极使用,否则将面临失去权利的风险。在过渡期结束后,欧盟知识产权局(EUIPO)将不再仅仅以欧盟商标在英国的使用情况为依据认可其声誉,反过来,英国知识产权局(UKIPO)也不大可能基于在英国境外使用的情况认可商标的声誉。

专利

专利在很大程度上不受英国脱欧的影响。英国脱欧不会影响现有的以《欧洲专利公约》(EPC)为依据的欧洲专利制度。建立欧洲专利局(EPO)并管理欧洲专利授予的EPC是缔约方之间的条约,而不是欧盟立法的一部分。

同样,允许申请人提交指定多个管辖区的专利申请的《专利合作条约》(PCT)不是欧盟法律的一部分,也不会受到影响。

因此,英国退出欧盟后,UKIPO授予的国家专利和EPO授予并在英国生效的欧洲专利将继续在英国生效。

重要的是,英国仍是《巴黎公约》的成员,该公约是全球知识产权保护的基础。这意味着在英国申请专利保护的申请人仍可以随后在其他国家/地区主张该专利申请的优先权,反之亦然。

域名

域名是企业可以通过域名注册商获得经营权的网址。自从《通用数据保护条例》(GDPR)出台以来,对域名进行尽职调查变得更加困难,因为GDPR导致域名运营商的详细信息被从公共领域删除,从而终止了独立搜索的做法。结果是,买方只能依赖于目标公司披露的域名资产信息。

脱欧将对采用“eu”域名的英国组织的所有权产生影响,因为英国脱离欧盟后变成“第三国”,会影响公民和组织注册、持有和更新“.eu”域名。

欧盟委员会已确认,在过渡期内,关于“.eu”顶级域名的欧盟监管框架将继续在英国适用。但是,在过渡期后,除非新协议规定继续保留现有使用和申请权利,否则欧盟的域名规则将不再适用于英国。

在英国而非欧盟建立的英国组织以及居住在英国的非欧盟公民将无法注册或续展“.eu”域名,其域名将被注销。此外,英国注册商标将不能再提供针对“.eu”域名注册的保护,并且与处理“.eu”域名注册的服务商之间的协议将无法通过英国法律系统来解决争议。

脱欧带来的其他与知识产权相关的后果

买方还应审查目标公司签署的知识产权许可协议。在英国脱欧的背景下,知识产权许可协议中“领土”的定义会产生影响,因为过渡期届满后,如果将“领土”一词定义为欧盟,则可能不再包括英国。

脱欧还将影响许可使用费的支付,因为此类基于“净销售额”的支付需要支付额外的关税。(编译自www.pinsentmasons.com)

翻译:罗先群 校对:王丹

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