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美国über公司起诉优步科技公司商标侵权
来源:中国知识产权维权援助网 更新时间:2020年08月21日  浏览次数

  2020年3月16日,美国一家名为“Über”的设计公司在纽约州南区联邦地区法院向拼车公司优步科技公司(Uber Technologies)提起了诉讼,称该科技公司侵犯了自己的商标。1999年1月,赫塔.克里格纳(HertaKriegner)创立了Über。

  诉讼文件指出:“虽然Über曾试图说服优步解决商标纠纷问题,但并未取得成功。Über之所以到现在才提起诉讼,是因为担心这样做自己也会遭受到一定的损失,而且知道优步的业务不会与自己的业务产生竞争。”

  随后,Über在诉讼文件中补充道,上述情形已经发生了改变。

  近期,优步创建了一项名为“优步设计”(Uber Design)的新业务,可向设计师提供数字工具、平台和指导方针,使其能够使用优步的品牌。Über表示,优步的新业务与自己的业务是有直接竞争关系的。

  Über在诉讼文件中指出,优步的许多商标注册涵盖了第35类和第42类服务,与自己的商业服务和商标申请形成了直接竞争关系。

  2019年9月,Über收到了美国专利商标局(USPTO)关于其商标申请的审查意见通知书。根据该通知书,由于Über的标志与优步的标志极为相似,可能会使消费者产生混淆,因此,Über的商标注册申请面临着遭到驳回的风险。

  USPTO发出审查意见通知书加上优步进入了设计市场,这促使Über向法院对优步提起了诉讼。

  诉讼文件指出:“作为首个在商业中使用‘UBER’标志的公司,Über是该标志的合法和公平所有者。Über向优步提起诉讼主要是为了确保其品牌、业务和商誉不再受到优步故意和肆意侵权、欺骗性贸易行为以及对Über标志进行不公平使用等行为的损害。”

  公众将Über与优步的业务混为一谈

  Über表示,自从优步于2009年成立并开始在市场推广中使用“Uber”一词以来,优步的消费者、员工和承包商以及政府机构经常会对这两个公司的业务产生混淆。

  诉讼文件指出,优步的员工曾来到了Über的办公楼,误以为是优步的。Über还总会接到愤怒的优步消费者的电话,遇到心怀不满的消费者的来访以及遭遇消费者要求获得赔偿的情形。

  针对优步的纽约州失业保险与工人补偿索赔也从Über的保险中被扣除了。

  诉讼文件还指出:“Über已经收到了来自优步消费者和承包商的骚扰和威胁性通信。优步的许多员工(包括高级管理人员)已经在社交媒体以及其他平台将自己视为Über的员工。换句话来说,人们对Über与优步之间产生了严重的混淆。”

  目前,Über正在向法院寻求禁令并获得相关损害赔偿。(来源:中国保护知识产权网)

  

  解读评述:

  商标是用来区别一个经营者的品牌或服务和其他经营者的商品或服务的标记。现代社会商标无处不在。有的企业拥有很多商标,而且擅于使用各种商标表达出不同的信息;而有的企业商标甚少,似乎打造百年品牌一件商标足以。究其原因,除了商标意识差异之外,可能还与企业规模、行业特点、市场营销相关。其实,所有这些原因都可以归结为企业对于商标的认识以及与之对应的商标规划和布局。

  本案申请人若没有在2019年9月收到美国专利和商标局对其申请商标的审查意见,可能还不知道优步科技已经注册了相关商标,并就品牌开展了Uber Design的新业务, 并且原告和被告之间的品牌混淆已经导致内部员工认知的不明确性;虽然目前该案还在审理中,并没有宣判。但从中我们可以得到日常商标规划和布局的一些教训和警觉。

  为避免企业在注册商标过程中遇到不必要的损失,建议采取如下措施:

  1、注册要尽早。该案件中,作为设计公司Über,如果早先就注册了Über Design再 35类和42类的话,后面优步科技再注册相关商标就会有障碍,也就不会出现现在的这种情况。

  2、增加防御性商标注册,形成一个商标保护的“闭环”避免被钻空子。

  3、商标注册后,需由专人负责或委托专业机构做好管理和监测工作。

  4、了解注册地国家的相关法律法规。与中国采用“申请在先“的商标保护原则不同,美国采用“使用在先”的商标保护原则。在美国商标的所有权通常取决于该商标在美国的使用时间先后。

  5、将企业中长期目标融入到商标布局中,选择未来业务方向的商品或服务。知识产权必须做好提前规划和布局,避免“用时方恨少”的情况。

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